マヌカハニーの効果や副作用、選び方の基準など

マヌカハニーとは?

マヌカハニーは、ニュージーランドに自生する「マヌカの木」の花が咲く場所で採取される特別なハチミツで、古くはニュージーランドのマオリ族が滋養食として食べていたとされる由緒あるハチミツです。

現在では、ニュージーランド政府による厳格な基準の下で製造されており、高品質で安全なハチミツが健康食品として日本を初めとした世界各地に輸入されています。

近年は自然食品専門店やネット通販などで全国どこでも手軽に入手できるようになり、美容や健康のために食べているという方も増えていますが、実際にどんな効果があるのかよく知らないという方も少なくないでしょう。
ネットの口コミでは副作用を不安に対する書き込みも見られ、興味があってもなかなか手を出せないという方も多いようです。

とはいえ、マヌカハニーは普段から健康に不安を抱える方にぴったりの食品なので、具体的な効果や副作用の有無、商品の選び方などを知って賢く利用しましょう。

マヌカハニーの効果・効能

まずマヌカハニーがどんな健康効果が得られるかということですが、その効果はマヌカの木の持つ強力な抗菌・殺菌作用に起因するものです。

日本で製造されている一般のはちみつにも抗菌作用がありますが、残念ながら人間の健康に大きな影響を及ぼすほどのものではありません。

これに対し、マヌカの木は高い抗菌・殺菌作用があることから古来より火傷や擦り傷、喉の痛みなどを改善する民間療法にも用いられるほど薬効が高い植物として知られています。
当然、マヌカの花から採取したはちみつには、マヌカが持っている抗菌・殺菌作用が受け継がれており、この作用によって健康効果を得られるというわけです。

その抗菌・殺菌作用は細菌による感染を予防して炎症を抑える働きがあるので、口に塗ることで口内炎の改善を早めたり、風邪で喉や扁桃腺が腫れたときなどには白湯やホットミルクなどの温かい飲み物に溶かして飲むことで炎症を改善を促したりするなど、口内や喉の健康維持のために活躍してくれます。
さらに、マヌカから採取されたはちみつの凄い点はピロリ菌を減らす効果が期待できるということです。

ピロリ菌は胃の中で増殖し、胃潰瘍や十二指腸潰瘍、胃がんなど深刻な病気を引き起こす細菌として知られており、将来、胃の病気に悩まされないためにも、除菌しておくことが望ましいとされています。

しかし、ピロリ菌は胃酸の中でも元気に生き続ける強い生命力を持った細菌なので、自力は対処するのは困難でした。

これに対し、マヌカの抗菌・殺菌作用は、胃の中で分泌される酵素によって分解されずに長く効果が持続し、ピロリ菌の増殖を抑えるとともにピロリ菌の数を減らす効果が期待できるのです。

また、マヌカのはちみつには胃の炎症を抑える働きがあり、荒れた胃を修復してくれるので、胃炎や胃痛にお悩みの方にも有効です。
一方、マヌカハニーには胃の調子を整えるだけなく、腸内環境を整える効果もあるといわれています。

腸内には、腸内細菌が100兆個以上存在し、健康に悪影響を及ぼす悪玉菌と人間に有益な効果をもたらす善玉菌が絶えず勢力争いをしています。

腸内の悪玉菌が善玉菌よりも多いと悪玉菌が優位になり、腸内でどんどん有害物質がつくられてしまいます。

すると便通も悪くなって便秘気味にもなり、体調不良を招きやすくなるのです。
これに対し、マヌカのハチミツには腸内の悪玉菌を殺菌して減少させる効果があります。

さらにハチミツにはビフィズス菌などの善玉菌の餌となるオリゴ糖も豊富に含まれているので、朝食のときにヨーグルトにかけて食べると高い整腸効果が期待できるのです。

また、腸は体内に細菌やウイルスが侵入するのを阻んで感染症を防ぐための免疫器官でもあるので、腸内環境を整えて腸を健全化することで免疫力の向上にも高い効果を発揮します。

大腸がんのリスクを軽減する効果も期待できるので、便秘にお悩みの方や風邪をひきやすい方にも適しています。

マヌカハニーに副作用はあるのか?

このようにマヌカハニーは健康効果が抜群の食品といえるわけですが、事前によく確認してから食べないと副作用のような症状に見舞われるリスクがあります。

マヌカのはちみつは安全な食品ですが、ごくまれにはちみつや蜂に対してアレルギー反応があらわれる体質の人も存在します。

はちみつによって起こるアレルギー症状は皮膚にかゆみや蕁麻疹ができる程度の軽度なものがほとんどですが、アレルギーによって深刻な事態を招く可能性もゼロではないので、自分が安心して食べられるかを確認してから食べましょう。

また、はちみつは甘くて美味しいので赤ちゃんにあげたくなりますが、赤ちゃんはまだ免疫機能が未熟なのではちみつを食べると細菌感染によって体調不良が生じる可能性が高いので、赤ちゃんに食べさせるのは厳禁です。
なお、現在ではネット通販で気軽に買えるようになったマヌカハニーですが、ときには粗悪品も存在するのが安心安全な商品を選ぶことが大切です。

ニュージーランドでは高品質な商品を出荷するための認証機関を設けているので、認証機関の審査に合格した安全な製品を選ぶと安心です。